Van Fokkenmaat tot Hemelvaarder

Roman

De verhaallijn speelt zich af in de periode van  1910 tot 1945, toen Cornelis Zorgdrager als jongen uit een armoedig landarbeidersgezin moest gaan werken. Hij vertrekt samen met zijn broer Gerrit met alleen een stel nieuwe klompen vanuit het Drentse dorpje Elevelt naar Groningen. Gerrit vindt werk bij een boer in debuurt en Cornelis gaat alleen door en maakt  kennis met boer Stienstra. Deze neemt hem op de boerenkar mee richting Groningen. Zij komen aan op de boerderij van boer en boerin Stienstra, waarmee Cornelis een zeer hechte band smeedt. In Groningen, op de werf van gebroeders Verstockt, wordt de Koftjalk “Neerlandia” in opdracht van kapitein Hekman gebouwd. Aan boord van dit schip begint Cornelis zijn nautische leven. Hij is snel van begrip en  weet  in korte tijd de benodigde kennis eigen te maken. Kapitein Hekman en stuurman Eerling sturen Cornelis  naar de zeevaartschool om zijn stuurmanpapieren te halen. Tijdens deze periode  verblijft hij gedurende de weekenden bij boer en boerin Stienstra, die hem als hun eigen kind beschouwen. Na het behalen van zijn diploma komt het leven van Cornelis in een stroomversnelling; met hulp begint Cornelis aan een eigen schip, een Nederlandse koftjalk onder Zweedse vlag. In de loop der jaren trouwt hij met zijn geliefde Stephanie en samen krijgen zij een zoon. Net na de geboorte van zijn zoon reist hij in gezelschap van boer Stienstra naar Amsterdam. Daar koopt hij de klipper van zijn dromen. Door de tijd heen loopt de kustzeilvaart terug en laat Cornelis zijn klipper motoriseren. Na een aantal jaar koopt hij eenprachtige motorcoaster die zo goed aan de eisen voldoet dat na een paar jaar een heuse rederij ontstaat. Cornelis, Stephanie en hun zoontje genieten van eengoed leven totdat de 2e Wereldoorlog roet in het eten gooit. Cornelis besluit met zijn schepen uit te wijken naar Engeland. Daar wordt hem gevraagd om voor de Engelse marine te varen hij stemt daar mee in. De vloot, deels bemand door zijn eigen bemanning en deels door Engelse marinemensen, komt goed door de oorlogsjaren. Aan het einde van de oorlog treft een van de schepen een noodlottig ongeval. Cornelis is aan boord en raakt zwaar gewond, waarna hij in een Engels marine ziekenhuis overlijd. De vloot keert na de oorlog zonder hun geliefde reder terug naar Nederland, waar de echtgenote samen met twee van de kapiteins van de vloot, de rederij nog lang voortzetten.
foto Fokkemaat tot hemelvaarder
Terug naar overzicht